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オリーブ園、あなたは初めの愛から離れてしまった、作者不詳より引用

エペソの教会は、各時代と各世代の教会――キリストの無尽蔵の富を理解し、なおも理解し続けている教会、そして自分の持つ光の中を経験的に歩んでいる教会――を代表しています。しかしこの教会は、「あなたには非難すべきことがある。あなたは初めの愛から離れてしまった。悔い改めなさい(中略)さもないと、私はあなたの燭台をその置かれた所から取り除いてしまおう」(黙示録 2:4-5b)と主から言われている教会でもあります。

あなたは初めの愛から離れてしまった」というこの警告は、自分の個人的益が主に対する愛、熱心さ、忠信さと混合してしまったこと、あるいはそうなろうとしていることを、まず第一に言っているにちがいありません。ダビデの勇者たちに関するメッセージの中で、T.オースチン・スパークスはこれを次のように述べています。「私たちが大いに行っているのは、この二つを宣言することです―― 一つは、主は私たちの忠誠心をご自分で個人的に勝ち取られたこと。そしてもう一つは、彼はこの宇宙で最高の権威の座に着いて代々の時代に至るよう神によって選ばれた方であることを私たちは見るようになったことです。

私たちが主に尽くしているのは、たんに個人的理由のためではありません。もしそうなら、巨人が姿を現す時、私たちはたちまち逃げ出してしまうにちがいありません。このように、これが試金石です。主は実際にとても激しく私たちに対して働いておられますが、それは私たちを試し、キリスト教に対する個人的関心や彼との関係に対する個人的関心から私たちを導き出すためですなぜなら、この地上で自分の個人的生活に影響するものが脅かされる時、とても多くの場合、私たちは信仰を失ってしまうからです主と関わっているクリスチャンですら、自分の地的利益を脅かすものが出現するのを前にすると、霊的に倒れ、散り散りになってしまいます私たちはそれが自分にどう影響するのかという計算を払いのけて、主の権益の立場を取らなければなりません

これは私たちを非常に試みる、とても重要なことです。「これが自分にどう影響するかは重要ではありません。主はこのことでどんな損失を被るのでしょうか?私が逃げ出したり、これが優勢になったりしたら、主は何を失うことを忍ばなければならないのでしょう?これは私の主にどのような影響を与え、彼の御座という偉大な事実にどう影響するのでしょう?」と私たちは言わなければなりません。

「自分は御座の務めの中にあるのだろうか?それとも、自分の個人的益のために地に張り付いているのだろうか?」と自問しましょう。この戦いにおいて自分が祈りを通してどれくらい貢献できるかは、続いて起きることに注意していればわかります。

何年も昔のことですが、第二次世界大戦が世界を席巻する直前に英国で開かれた集会の中で、ウオッチマン・ニーは「初めの愛」でキリストを愛する意味を祈りの中で言い表しました。日本が中国を侵略しており、彼の国は悲惨な戦争の初期の段階にありました。しかし、日本人の講演者と一緒に壇上に座していた時、彼はこのような方法で祈ったのです(ニー氏は中国人でした)。皆が中国の戦禍をよく覚えていました。彼の番が来た時、彼は極東のためのとりなしに集会を導きました。そこに居た私たち三十台の多くの者にとって、それは一つの啓示でした。それは、その場に居合わせる特権にあずかった人たちにとって、忘れえない祈りでした。

「主が治めておられます。私たちはそれを大胆に断言します。私たちの主イエス・キリストが治めておられます。彼は万物の主です。なにものも彼の権威を損なうことはできません。中国と日本における彼の権益を損なうために世に出てきているのは、霊の軍勢です。ですから、私たちは中国のために祈りません。日本のために祈りません。私たちは中国と日本におけるあなたの御子の権益のために祈ります。私たちはいかなる人も責めません。なぜなら、彼らはあなたの敵の手の中にある道具にすぎないからです。私たちはあなたの御旨のために立ちます。おお主よ、暗闇の王国を粉砕して下さい。あなたの教会に対する迫害があなたを傷つけているからです。アーメン」

(我が友よ、私たちは常に闇の王国との激しい衝突の中に置かれていますが、自らの個人的権益を守るために戦うことが求められているのではなく、このような次元で、ただ主の権益のために、偽りの暗闇に立ち向かって祈ることが求められているのです。どうぞ主よ、私たちの証しの言葉と祈りを通して、あなたの御言葉の光が闇を貫いて照らし、偽りが照らし出されて駆逐されますように! どうぞ主よ、御身体の一つを執拗に破壊しようと攻撃する敵の全ての悪しき力を退け、聖徒たちの一致を守って下さいますように! また、絶え間ない戦いのために消耗している聖徒らにあなたの命の慰めを豊かに注いで、苦難の只中から力強く立ち上がらせて下さいますように!)

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「わたしの愛の中にとどまりなさい。もし、あなたがたが私の戒めを守るなら、あなたがたはわたしの愛にとどまるのです。それは、わたしがわたしの父の戒めを守って、わたしの父の愛の中にとどまっているのと同じです。」(ヨハネ15:9-10)

「兄弟たちよ。あなたがたはイサクのように約束の子どもです。しかし、かつて肉によって生まれた者が、御霊によって生まれた者を迫害したように、今もそのとおりです。

しかし、聖書は何と言っていますか。「奴隷の女とその子どもを追い出せ。奴隷の女の子どもは決して自由の女の子どもとともに相続人になってはならない。」

こういうわけで、兄弟たちよ。 私たちは奴隷の女の子どもではなく、自由の女の子どもです。」
(ガラテヤ4:28-31)


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